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Santa Giulia, la ragazza che all'abiura della fede preferì il martirio

Di origine cartaginese, secondo alcune leggende fu crocifissa dopo il rifiuto di convertirsi al paganesimo. A seguito dell’ invasione dell’ Africa da parte dei Vandali di Genserico alcuni cristiani fuggirono, portando con loro le reliquie in Corsica, dove è venerata come patrona


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In Italia quello di Giulia è uno dei nomi femminili più popolari. Della Santa omonima, però, poco o nulla si sa, se non l’ essenziale: all’ abiura della fede cristiana preferì il martirio. È una Passio alquanto tarda risalente probabilmente al VII secolo d.C. a narrare il suo martirio intrecciandolo con leggende edificanti e tradizioni. Giulia era una nobile ragazza cartaginese del V sec. d. C. che, caduta in schiavitù, fu acquistata da un commerciante, un certo Eusebio, e condotta in Siria. Eusebio, sebbene pagano, teneva però in gran considerazione le doti umane e spirituali di Giulia, essendo lei una schiava dolce, sottomessa e devota, tanto da portarla con sé nei suoi viaggi. In uno di questi, a causa di un naufragio, giunse in Corsica. Qui tutti i naufraghi, compreso Eusebio, sacrificarono agli dei, per essere scampati alla morte. Tutti, tranne ovviamente Giulia, perché cristiana. Il governatore del posto, Felice, uomo violento e crudele, vorrebbe acquistare la bella schiava, ma Eusebio rifiutò la pur allettante proposta, tenendo molto alla donna.

Una sera, allora, Felice, approfittando dell’ ubriachezza di Eusebio, si fece condurre dinanzi Giulia, offrendole la libertà qualora avesse sacrificato agli dei. La Santa rifiutò con una secca risposta rifiutando gli idoli pagani. Felice, indignato, tentò in vari modi di far abiurare la giovane dalla propria fede. Tutti i suoi sforzi, ciononostante, si rivelarono inutili. Per questo, non esitò a ricorrere a violenze, facendola percuotere e flagellare. Da ultimo, ordinò che le fossero strappati i capelli e che, come il Maestro che lei seguiva, fosse crocifissa a due legni in forma di croce, e gettata in mare. Avvertiti misteriosamente in sogno alcuni monaci della vicina isola di Gorgona di quanto accaduto, questi avvistarono al largo la croce con il corpo della martire ancora inchiodate mani e piedi. Non solo. Attaccato alla croce vi era un cartiglio, scritto da mani angeliche, con il nome e la storia del martirio. Recuperato il corpo e trasportatolo nella loro isola, dopo averlo ripulito ed unto con aromi, lo deposero in un sepolcro.

Patrona della Corsica ma le sue spoglie sono a Brescia

Questo quel che dice la Passio. Alcuni studiosi ritengono però che Giulia, di origine cartaginese, fosse morta martire in una delle persecuzioni sotto Decio (250 circa d.C.) o Diocleziano (304 d.C.) e che, a seguito dell’ invasione dell’ Africa da parte dei Vandali di Genserico, di fede ariana, alcuni cristiani fuggirono, portando con loro le reliquie della martire, riparando in Corsica. Lì la Passio originaria fu arricchita di taluni particolari che fecero assomigliare sempre più il racconto del supplizio della giovane a quello della Passione del Signore (di qui il riferimento alla flagellazione, alla crocifissione, all’ unzione del corpo, ecc.).

Sebbene la martire fosse morta in Corsica e fosse poi approdata presso altri lidi, lei non è stata dimenticata nell’ isola francese prossima all’ Italia, di cui è ancora patrona. Nel 762 d.C. circa, la regina Ansa, moglie del re longobardo Desiderio, fece traslare le reliquie di Santa Giulia a Brescia approdandole, dapprima, nei pressi dell’ antico nucleo urbano dell’ odierna città di Livorno dove, sin dall’ VIII – IX secolo, il culto della martire si è diffuso anche in questa parte della Toscana. A Brescia, probabilmente nel 763, papa Paolo I le consacrò una Chiesa. Nel Palazzo dei Dogi a Venezia si conserva un famoso trittico, Il martirio di Santa Giulia di Corsica, di Hieronymus Bosch. La devozione alla Santa, umile e laboriosa, fedele imitatrice del suo Padrone Celeste fin nei particolari del supplizio, è legata alle piaghe che l’ hanno contraddistinta. Per questo, è invocata nelle patologie delle mani e dei piedi.

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